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Panorama para el sector petrolero en el año 2019

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El 2018 fue un año agridulce para la industria petrolera en cuanto a términos de precio internacional que en octubre de este año alcanzó un nivel récord en los últimos cuatro años, cuando el Brent se posicionó en USD 86,74 por barril, el más alto desde el 2014, en gran medida debido a la expectativa generada por las sanciones económicas que Estados Unidos iba a imponer a Irán, que al final han desinflado cualquier expectativa (1), convirtiéndose en medidas tibias que no lograron impactar en forma importante la reducción de producción del país árabe, el cual fue un declarado ganador de esta disputa, ya que los americanos tímidamente hicieron algunos embargos pero en su mayoría se impusieron los países compradores al país acusado por romper los tratados nucleares.

Como resultado de esta acción, a partir de octubre el crudo vio descender sus ganancias del año en forma precipitada y sin ningún control, tanto que llegó a los niveles más bajos de los últimos cuatro años en este diciembre, casi que un 40% del récord obtenido en el décimo mes del año.  Esto se debió principalmente a la inseguridad generada por una posible guerra comercial entre Estados Unidos y China, las ya mencionadas medidas lánguidas en contra de Irán y finalmente el aumento de las reservas americanas que hoy por hoy han logrado ser el país mayor productor del mundo con una producción por encima de los 11,5 millones de barriles diarios, lo que impacta directamente la ecuación de oferta y demanda global para el petróleo y sus derivados.

Y aunque los miembros del cartel de la OPEP (Organización de Países Productores de Petróleo) y Rusia hicieron un alentador anuncio de rebaja en la producción diaria de aproximadamente 1,2 millones de barriles (2), esto no ha sido suficiente para que el mercado repunte como se esperaba, ya que la economía global no genera particular seguridad con expectativas de desaceleración en USA y aunque el presidente Trump ha intentado minimizar el impacto de la contienda comercial con los asiáticos, la bolsa ha tenido un incremento muy tímido que ha generado alguna reacción en el precio pero que no es suficiente para contrarrestar la subida de tasas que viene haciendo el Sistema de Reserva Federal, FED por sus siglas en inglés, y que lógicamente afectarán en una medida negativa la reactivación de los mercados (3) 

Ahora bien, Rusia se presenta como un jugador importante no solo por su trayectoria petrolera, sino porque ha ofrecido a Venezuela un apoyo bastante amplio en tecnología y recursos, apostando a 5 campos petroleros y 2 de gas, una garantía de 49,9 por ciento de Citgo, filial de PDVSA, tres refinerías y una red de oleoductos que pasan a manos del gigante petrolero ruso, Rosneft. El monto equivale a 1.5 mil millones de dólares de un total de 5 mil millones en total, con lo cual el vecino país ha abierto la oportunidad de acceder a la propuesta rusa con la garantía de 30 años de producción asegurada, que le permitirán desahogar sus finanzas por un periodo de tiempo y este acuerdo permitirá que los rusos incrementen sus ya importantes reservas e incrementen producción en forma acelerada pero constante (3).

Todos estos movimientos han hecho que los analistas piensen en un precio de crudo incrementándose a lo largo del 2019, sin embargo es un optimismo limitado, ya que es evidente que la otrora hegemonía de los países de la OPEP se ha debilitado en comparación con la estrategia que vienen aplicando las compañías dedicadas a la explotación de los yacimientos no convencionales estadunidenses, que ya dejaron de afectarse por precios bajos del petróleo y que han logrado eficiencias que a menor precio siguen siendo rentables, posicionando de esta forma a Estados Unidos como el primer productor mundial, al menos al finalizar el año 2018(4) y que ahora  tienen los ojos puestos en los proyectos de Vaca Muerta en Argentina, compartiendo conocimiento y tecnología de punta para el desarrollo de los yacimientos no convencionales de gas y petróleo de la cuenca neuquina y que asegurarán disminución de costos de transporte con la construcción de un gasoducto que minimice los costos operativos de traslado del fluido (5).

No es claro que los precios vayan a tener una tendencia alcista desde inicios del año y aunque es algo probable a lo cual le apuestan varios consultores y firmas especializadas, se ha demostrado que las predicciones, aunque nunca han sido muy acertadas, ahora son mucho más complicadas que hace un tiempo, ya que una crisis política en USA, tal vez un recrudecimiento de las acciones entre los bandos americano y chino en su disputa comercial, o el cambio de la estrategia de Rusia o un giro de las reducciones propuestas por la OPEP (6),  pueden afectar en un sinnúmero de posibilidades el comportamiento del crudo este año (7).

Y la montaña rusa en la que se ha convertido el precio del petróleo es casi que indescifrable, pero puede generar una oportunidad para países como Colombia, que han venido despertando poco a poco al comportamiento favorable que tuvo el precio en los primeros 10 meses del año y que en organizaciones como la Agencia Internacional de Energía pronostican precios que borden los USD 50 por barril en el 2019  muy por debajo de lo pronosticado por el Banco de la República que lo estima en USD 73 (8).

Lo anterior demuestra que el país aún sigue en sintonía con los más optimistas, sin embargo, la crisis que se presenta por la falta de grandes descubrimientos en los últimos años, adicional al posible racionamiento del GLP (9), la tímida inversión en exploración, la cual se pronosticaba mucho más alta debido a los incrementos en el precio y la tendencia alcista de hace dos meses, la cual concluyó con una disminución de un 27% de las inversiones en exploración y producción del país, ha generado desazón y algo de desconcierto (10), tal vez este comportamiento se pueda explicar por la incertidumbre generada hacia los comicios electorales de agosto de este año y la lenta respuesta de las grandes compañías ante el impacto positivo de precios por encima de USD70 

Sin embargo, se espera que en el 2019 se incremente la inversión en el país debido al interés de las compañías en explorar más e impulsado con la nueva estrategia del gobierno de apoyo a las pequeñas empresas exploradoras y la apertura de ofertas permanente en la Agencia Nacional de Hidrocarburos, ANH, hacia nuevos proyectos, genera optimismo dentro del gremio, que ha sido bastante afectado en la proyección y desarrollo a mediano plazo para recuperar una autosuficiencia que hoy se encuentra comprometida a un plazo no mayor de 6 años enfocándose en proyectos mas complejos y con mayores requerimientos de recursos.

Deseamos que todas estas estrategias muy prometedoras, las cuales se han reforzado inteligentemente con experiencia y conocimiento técnico por parte del gobierno Duque, permitan que el país asegure una cantidad apreciable de reservas para el futuro y que sus finanzas se sigan alimentando no solo con las regalías que el sector ofrece, sino con los recursos de inversión extranjera que esta industria puede atraer, para generar focos de empleo a los profesionales involucrados directamente con el petróleo, a las industrias transversales que subsisten y se aglomeran en torno a los bloques exploratorios y campos petroleros, generando desarrollo y bienestar a una comunidad con la cual se debe fortalecer las relaciones  de las compañías que impulsan nuestro sector.

El futuro próximo debe estar enmarcado dentro del plan a seguir con la exploración de los yacimientos no convencionales, disminuir la incertidumbre de la aplicación mediante pilotos que demuestren la evolución de la tecnología para su desarrollo y minimizar el desconocimiento de la comunidad, las autoridades y en general de todos los involucrados para apropiar dichas reservas que son vitales para el país, así como aumentar el conocimiento y la aplicación de técnicas eficientes de recobro mejorado y dar un empuje importante a la exploración en nuestros mares, que pueden ser una fuente interesante de reservas no exploradas a mediano y largo plazo.

Por:  MARIO ZAMORA S.

Ing. de Petróleos.

Descripción de Figuras: 

  1. Comportamiento del precio de crudo referencia Brent los últimos 5 años
  2. Comportamiento del precio de crudo referencia Brent en 2018
  3. Inversión en E&P en Colombia en 2019
  4. Inversión Petrolera en Colombia subirá 14% durante 2019
  5. Comparativo de precio entre 2014 y 2018

Fuentes Imágenes:

  1. https://www.bloomberg.com/quote/CO1:COM
  2. https://www.bloomberg.com/quote/CO1:COM
  3. ANH/ACP. http://www.oilchannel.tv/noticias/aumentara-la-inversion-petrolera-a-pesar-de-la-caida-del-precio-del-crudo
  4. ANH/ACP. http://www.oilchannel.tv/noticias/aumentara-la-inversion-petrolera-a-pesar-de-la-caida-del-precio-del-crudo
  5. http://www.oilchannel.tv/noticias/como-en-el-2014

 

Fuentes: 

  1. http://www.oilchannel.tv/noticias/alzas-y-perdidas-de-crudo
  2. http://www.oilchannel.tv/noticias/saudi-arabia-to-cut-oil-exports-by-1-million-bpd-next-month
  3. http://www.oilchannel.tv/noticias/el-oleaje-del-petroleo-y-las-acciones-de-eeuu
  4. http://www.oilchannel.tv/noticias/nuevo-record-historico-de-produccion-de-petroleo-en-eeuu
  5. http://www.oilchannel.tv/noticias/este-es-el-proyecto-petrolero-que-trump-financiara-en-suramerica
  6. http://www.oilchannel.tv/noticias/que-pasaria-si-la-opep-no-mantiene-sus-recortes
  7. http://www.oilchannel.tv/noticias/el-petroleo-comienza-en-2019-con-una-nueva-perspectiva-en-medio-de-los-temores-sobre-el-crecimiento-de-china
  8. http://www.oilchannel.tv/noticias/cuales-son-las-proyecciones-del-banco-de-la-republica-con-el-precio-del-petroleo
  9. https://www.portafolio.co/economia/habria-racionamiento-de-gas-en-cilindros-524507
  10. http://www.oilchannel.tv/noticias/aumentara-la-inversion-petrolera-a-pesar-de-la-caida-del-precio-del-crudo

 

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Publicado por Mario Zamora S.

Ing. Petróleos, cand. MBA, Empresario, Investigador y Consultor, más de 18 años en la industria. Director de Multinacionales Energéticas en USA, Colombia y Centroamérica. Chairman SPE Colombia (2015-2016) y Secretario de JD ACIPET (2007-2014)

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