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Fracking, una tecnología disruptiva y con gran potencial en Colombia

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En el marco del Colombia, Petróleo y Gas, Congreso y Exposición Internacional, se evaluó la viabilidad de la aplicación de esta tecnología en el país como herramienta para recuperar el crudo que se encuentra almacenado en yacimientos de roca generadora, lo cual minimiza el riesgo que tiene el país de desabastecimiento a mediano y largo plazo (1).

Y es que la técnica de “fracking” (fracturamiento multi-etapa de pozos horizontales) se convirtió en una tecnología disruptiva, que cambió paradigmas y en especial, generó una serie de hitos históricos que ha cambiado el mercado mundial y en especial a la industria de los hidrocarburos, tan importante para mantener la calidad de vida que hoy tenemos.

Es claro que los hidrocarburos, a pesar de las posiciones que generan en contra, son la principal fuente que genera la energía que mueve el mundo y casi la totalidad de la vida humana, por ejemplo en el transporte, la electricidad, los productos sintéticos, los equipos de cómputo, los abonos y químicos para la agricultura, el traslado de los alimentos, en fin, más del 95% del accionar humano actual tiene que ver directamente con el petróleo y la fuerza de mercado que este aporta a la sociedad.

Si analizamos detenidamente el fracking, podemos decir que es la técnica para recuperación de crudo en yacimientos de roca generadora que ha ido evolucionando constantemente, aunque desde los inicios de la extracción petrolera, siempre se ha realizado fracturamiento hidráulico en diferentes pozos que requieren este tipo de operación para mejorar el recobro de los hidrocarburos hacia superficie.

El fracking en sus inicios, como se presenta en cualquier tecnología en desarrollo y maduración, tuvo fallas por la necesidad de construir ciencia a través de la prueba y error, lo que ha ido cambiando con el tiempo, donde la madurez de la tecnología ha disminuido su impacto ambiental, al igual que lo sucedido con cualquier otra tecnología generada por el ser humano, como la aviación, por ejemplo, donde los pioneros eran considerados héroes por arriesgar su vida e integridad al subirse en un aeroplano, que no había terminado de ser inventada en sus primeros años y hoy es algo normal mover millones de pasajeros al día en todo el mundo con grandes condiciones de seguridad que se implementaron con la experiencia obtenida en el tiempo.

Hoy en día, gracias al uso de buenas prácticas, lecciones aprendidas y nuevas tecnologías, en el tema de fracking se ha disminuido el uso de químicos, minimizado el uso del agua no potable y reusable, asegurado en un 100% la protección de los acuíferos subterráneos y superficiales, hasta llegar a pruebas con el ahora denominado fracking seco, que no usa agua, sino que puede utilizar gas con altas presiones y de alta energía, aunque estamos en un estado incipiente en su desarrollo. Sin bien en Colombia aún no podemos probar este tipo de avances tecnológicos al igual que el uso de químicos que incluso son utilizados en procesos alimenticios actuales.

Como lo mencionamos antes, esta tecnología ha cambiado el mercado mundial, cuando Estados Unidos recibió los embates de la crisis del petróleo por parte de la Organización de Países Productores de Petróleo, OPEP, y en este momento decide cambiar su situación de dependencia hacia el cartel e inicia un proceso de crecimiento en su exploración hasta llegar a ser el primer productor mundial en la actualidad con unos 12,4 millones de barriles al terminar este año (2).

De esta forma, los americanos comenzaron a investigar diferentes alternativas, hasta que encontraron la técnica para extraer el hidrocarburo de los depósitos de shales y demás rocas generadoras, aplicando exitosamente esta práctica y hoy por hoy más del 50% de su producción proviene de este tipo de yacimientos que le permiten recuperar mayores volúmenes de hidrocarburos y como lo sabemos, lo posicionó como el líder en la aplicación de esta tecnología (3).

Es así como esta estrategia tecnológica afectó la dominación de la OPEP, hasta tal punto que es el mismo Estados Unidos es quién regula hoy el mercado, como principal productor y consumidor a la vez, a través de posiciones semanales de reservas, las cuales son evaluadas por la Agencia Internacional de Energía, IEA, y que define el incremento o disminución del precio internacional de los indicadores WTI y BRENT de acuerdo a los análisis realizados en el país que más produce y más consume a la vez.

Y esa hegemonía que durante años tuvo la OPEP sobre los países consumidores, en especial, sobre los Estados Unidos, ha desaparecido.  Las altas cargas fiscales y burocráticas vienen afectando a los miembros del cartel debido a su sobregasto relacionado con los altos ingresos a que venían acostumbrados con un crudo que superaba fácilmente los 100 dólares por barril(4). 

Hoy la situación es diferente y es claro que ya los Estados Unidos no tiene temor a generar restricciones para tomar mayor participación del mercado  del crudo y el gas, tanto internamente como en el exterior, lo que se vio con las movidas estratégicas contra Venezuela que le permitió tener control sobre Cytco y alimentar la dieta de estos complejos con crudo americano y de sus aliados, como es el caso de Colombia y que ha permitido acceder al país norteamericano a una demanda superior a los 700 mil barriles diarios de refinación (5).

Por otro lado, está la problemática con Irán con unos embargos comerciales que buscan disminuir la participación del país árabe en el mercado petrolero y de gas, de esta forma tomar posiciones con países como la India en petróleo y minimizar el control ruso sobre los países europeos, generando alternativas de oferta con el gas de esquisto que ya fue anunciado su subsidio por parte del gobierno y que permitirá tomar control de algunas rutas y clientes del viejo continente (6).

Para Estados Unidos, el estudio, la planificación y desarrollo de esta técnica ha generado muchos más beneficios que problemáticas, aunque se cometieron errores al inicio de su aplicación, hoy por hoy esta es una tecnología segura y de aplicación responsable, donde toda la curva de aprendizaje ya se ejecutó y lo que sigue es volverla más eficiente (7).

Esto lo entendieron países como Argentina, Canadá y en alguna medida la China. En el caso del país austral, se habla de unos 27.000 millones de reservas, que lo posiciona como el cuarto a nivel mundial en reservas de crudo y segundo en gas de yacimientos no convencionales, lo cual ha hecho más eficiente la explotación de hidrocarburos de este tipo de yacimientos y en especial generó cluster interesantes de desarrollo industrial y polos generadores de empleo y beneficio a las comunidades que impactan estos proyectos tanto directa como indirectamente(8).

Ahora bien, también encontramos países, e incluso estados de los Estados Unidos que han prohibido o generado leyes de moratoria de la técnica de fracking, pero casualmente, son países y lugares donde su aplicación no es posible por no encontrarse sistemas petrolíferos importantes o existentes.  Esta técnica ha logrado polarizar las opiniones de aquellos que determinan una ventaja competitiva con su aplicación y los que con argumentos a veces incoherentes, han logrado mitificar problemáticas que ya se solucionaron hace un tiempo importante(9) (10).

El reto para los colombianos es tomar la decisión de la extracción de crudo de yacimientos no convencionales en una forma responsable y eficiente, generando las medidas técnicas, financieras y ambientales que permitan aplicar esta técnica con el menor impacto y sobre todo, desarrollar los proyectos de explotación con todos los cuidados propios de una industria que ha evolucionado y ha entendido que la sustentabilidad del negocio depende de la protección ambiental y mínimo riesgo comunitario (11).  La ingeniería colombiana ha demostrado que es capaz de operar cualquier campo con condiciones de seguridad y eficiencia en la misma forma que lo hacen las grandes compañías y que sus profesionales son de clase mundial.  nuestra compañía nacional, se destaca por su gran capacidad de explotación, a pesar del comportamiento del mercado en los últimos años.

La extracción del crudo en yacimientos no convencionales debe trazarse como política de estado por el bien de nuestras finanzas, por la defensa ante el riesgo de pérdida de autosuficiencia y en especial, por la cantidad y calidad de trabajo y desarrollo que generan este tipo de proyectos en las zonas donde se aplica.

El gobierno debe determinar una estrategia para genera más interés en la comunidades y romper a través de la comunicación y la educación, y compartir con los vecinos de los proyectos los verdaderos efectos de la ejecución de estos proyectos y en alguna medida, compartir la riqueza con las zonas directamente impactadas a través de planes de desarrollo locales y acceso a ciertas ventajas por estar en las zonas de influencia(12).

El petróleo seguirá dominando en los próximos años la generación de energía y transporte, así como la misma derivación en sintéticos, por lo tanto, nuestro país no puede terminar en un proceso oscuro y no sostenible, como lo es la importación de hidrocarburos y para eso debemos actuar y hacerlo ágilmente, aunque las ultimas noticias de las altas Cortes y las autoridades ambientales no nos animen mucho, debemos seguir luchando porque el petróleo mueve el mundo y todos somos la industria de hidrocarburos, somos una comunidad que debe prevalecer y triunfar.

Ya que cualquier escenario pronosticado por entidades de mas alto nivel en el globo muestra que los hidrocarburos tienen un vida de décadas, por lo que la discusión actual en el país es permisible en una ventana de oportunidad que posiblemente se acabe en menos de 5-10 años cuando USA sea exportador neto de crudo y China vuelva eficiente su aplicación, además se estima que China recibira tanto importaciones desde USA y Australia lo que posiblemente deprimira el negocio para otros productores menos eficientes y nosotros debemos actuar en este sentido a futuro.

Agradecimientos al Ing. Eusebio Orozco por sus valisos aportes.

*Evento organizado por Vostock Capital (https://www.vostockcapital.com/)

Imágenes:

  1. Fracking en el mundo
  2. Comportamiento de producción de gas en USA
  3. Aplicación de fracking en el mundo
  4. Distribución de fracking en USA
  5. Colombia, Petróleo y Gas, Congreso y Exposición Internacional

Fuentes:

  1. https://colombiaoilandgas.co/
  2. https://www.oilchannel.tv/noticias/medidas-extremas-por-parte-de-eeuu
  3. https://www.oilchannel.tv/noticias/opep-pronostica-menor-demanda-de-su-petroleo-en-2020
  4. https://magnet.xataka.com/en-diez-minutos/el-imperio-del-fracking-asi-ha-vuelto-estados-unidos-a-la-cabeza-de-la-produccion-del-petroleo
  5. https://www.api.org/news-policy-and-issues/blog/2019/02/12/the-amazing-us-shale-revolution
  6. https://zero.uexternado.edu.co/avanzando-hacia-la-nueva-geopolitica-la-ecopolitica-petrolera/OperaStable/Shell/Open/Command
  7. https://www.nytimes.com/2017/12/28/books/review/windfall-meghan-osullivan.html?register=email&auth=register-email
  1. https://www.forbes.com/sites/simonlack/2018/06/04/americas-path-to-energy-independence-the-shale-revolution/#6c88312f7554
  2. https://www.larepublica.co/globoeconomia/estos-son-los-paises-que-han-regulado-la-practica-del-fracking-en-todo-el-mundo-2794903
  3. https://www.eia.gov/beta/international/
  4. https://www.oilchannel.tv/noticias/fracking-responsable-la-apuesta-del-sector-oil-y-gas-colombiano
  5. https://www.oilchannel.tv/noticias/segun-minminas-en-colombia-el-fracking-se-convirtio-en-un-tema-politico

 

 Fuente imágenes:

  1. https://www.vox.com/2014/4/14/18076690/fracking
  2. https://www.eia.gov/beta/international/
  3. https://geospatial.blogs.com/.a/6a00d83476d35153ef01539298f876970b-popup
  4. https://www.larepublica.co/globoeconomia/estos-son-los-paises-que-han-regulado-la-practica-del-fracking-en-todo-el-mundo-2794903
  5. https://colombiaoilandgas.co/
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Publicado por Mario Zamora S.

Ing. Petróleos, EXECUTIVE MBA, Empresario, Investigador y Consultor, con más de 19 años en la industria. Director de Multinacionales Energéticas en USA, Colombia y Centroamérica. Chairman SPE Colombia (2015-2016) y Secretario de JD ACIPET (2007-2014)

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