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Estos son los retos que tiene Colombia para mejorar su industria petrolera en el 2019

El año pasado fue duro para la floreciente industria petrolera de Colombia. Una combinación de petróleo más débil, el último colapso de los precios, el deterioro de la seguridad y la falta de inversión han golpeado duramente a la mayor fuente de ingresos de la nación andina. El último colapso de los precios que ve al Brent de referencia internacional cotizando en alrededor de $ 57 por barril, incluso después del último repunte, está exacerbando las malas perspectivas para el importante sector petrolero de Colombia.

Mientras que la producción de petróleo de noviembre de 2018 se disparó un 3,8 por ciento año con año a 883,000 barriles diarios, su nivel más alto desde junio de 2016, todavía es aproximadamente un 15 por ciento inferior al millón de barriles diarios que se producen antes de que los precios del petróleo colapsaran en agosto de 2014.

Bogotá se enfoca en aumentar la producción nacional de petróleo a más de un millón de barriles por día, alcanzándolo brevemente entre 2013 y 2015, y es fácil entender por qué. Antes del colapso del precio del petróleo, según datos de Dane, la agencia nacional de estadísticas, la industria petrolera de Colombia era responsable de generar una quinta parte de los ingresos fiscales del gobierno, el 5% del producto interno bruto (PIB) y más de la mitad de todos los ingresos de exportación.

El deterioro constante en la producción de petróleo ha precipitado considerables presiones financieras para el gobierno, mientras que la contribución de la industria petrolera al PIB se redujo a alrededor del 4 por ciento. Esto también hizo que el crecimiento del PIB se desplomara, cayendo a 1.8 por ciento en 2017, su nivel más bajo desde las consecuencias de la crisis financiera mundial que alcanzó su punto máximo en 2009. Para 2018, se estima que el PIB se expandirá en 2.7 por ciento y luego en una estimación ambiciosa de 3.5. porcentaje para 2019, que parece inalcanzable debido a la última debilidad del petróleo.

Los precios fuertemente más débiles y la menor producción también han reducido los ingresos fiscales, provocando un déficit presupuestario de 2018 del 3.1 por ciento del PIB, lo que ejerce una presión financiera considerable sobre Bogotá. El gobierno anticipa que, debido a los precios más firmes del petróleo y las medidas de austeridad, el déficit se reducirá a alrededor del 2,4 por ciento del PIB. Para lograr esta reducción, ha surgido un enorme agujero presupuestario que incluye un déficit de $ 8 mil millones en gastos en programas sociales críticos. Esto está obligando a Bogotá a reducir hasta el 10 por ciento del gasto en artículos generales para evitar que el déficit empeore en un entorno económico ya fiscalmente desafiante. Más alarmante, después de considerar la última debilidad del petróleo es que esas previsiones dependen de que el Brent tenga un promedio de alrededor de $ 70 por barril, que está muy por encima del precio actual al contado de $ 59 por barril.

La fuerte caída en la producción de petróleo y las consecuencias económicas resultantes pueden atribuirse firmemente a la falta de inversión en la industria económicamente crucial. Durante 2018, las compañías energéticas invirtieron $ 4,3 mil millones, significativamente menos que en el pico del último auge petrolero en 2013. La mayor parte de ese capital se destinó a actividades relacionadas con la producción, y solo un quinto se destinó a exploración en un país que está muy poco explorado por la presencia de hidrocarburos y no ha tenido importantes descubrimientos de petróleo o gas natural desde principios de los años noventa.

Para 2019, la Asociación Colombiana del Petróleo anticipa una inversión de alrededor de $ 5 mil millones, lo que representa un aumento anual del 16 por ciento. La mayor parte de ese capital se destinará a la producción en lugar de a la exploración que se necesita desesperadamente en un país donde las reservas probadas de petróleo se han desplomado a solo 1.800 millones de barriles, lo que representa un descenso del 36 por ciento en comparación con la década anterior.

La falta de actividad de exploración y desarrollo causada por la falta de inversión se ilustra en el bajo número de plataformas activas en Colombia. Para noviembre de 2018 había 26 plataformas operativas, tres menos que un mes antes y 15 menos que en noviembre de 2013 cuando Brent promedió más de $ 100 por barril.

El impacto del debilitamiento de los precios del petróleo en la industria petrolera de Colombia se ve agravado por el deterioro de la situación de seguridad interna. A pesar del innovador acuerdo de paz de 2016, con el grupo más grande en la larga guerra civil de la nación, las FARC se desmovilizan, los ataques a la infraestructura energética crítica continúan. El último gran grupo guerrillero de izquierda, el ELN, ha intensificado sus ataques a los oleoductos desde que las conversaciones de paz con el gobierno se detuvieron abruptamente en septiembre de 2018. El último fue un bombardeo del oleoducto Cano Limon-Covenas a principios de este mes.

El volumen de los disidentes de las FARC que se negaron a desmovilizarse ha sorprendido al gobierno y las fuerzas de seguridad. También ha habido una afluencia de grupos armados en el vacío dejado por las FARC en muchas comunidades remotas, lo que ha provocado un notable aumento de la violencia, particularmente en las áreas donde operan las compañías petroleras. Esto está actuando como un disuasivo adicional para la inversión extranjera en la crucial industria petrolera de Colombia.

Esa falta de inversión está afectando las reservas de petróleo de Colombia, que solo pueden sostener alrededor de otros cinco años de producción al nivel actual de producción. Cualquier movimiento para impulsar la producción, especialmente para compensar los precios del petróleo marcadamente más débiles y aumentar los ingresos fiscales, reducirá la vida útil de la industria petrolera de Colombia que ilustra el difícil problema económico que enfrenta su economía dependiente del petróleo.

Cada uno de estos riesgos ha provocado un sentido de urgencia en Bogotá debido a la dependencia crítica del petróleo, que ya es frágil. Ha desencadenado una serie de reformas legislativas destinadas a atraer inversiones, especialmente en actividades de exploración, en un intento urgente de aumentar las reservas y la producción de petróleo. La clave entre los cambios considerados es la introducción del fracking con el Valle Magdalena Medio como la región inicial seleccionada. Es aquí donde se encuentra la formación La Luna, que algunos analistas han comparado con el prolífico shale Eagle Ford. La asociación petrolera local y la empresa petrolera integrada controlada por el estado Ecopetrol creen que esto podría aliviar los problemas de Colombia al sumar 7 mil millones de barriles de reservas de petróleo.

El presidente Duque, amigable con los negocios, planea introducir reformas fiscales corporativas, reprimir la corrupción y reducir la producción de petróleo y los costos de transporte aumentarán el atractivo de invertir en el sector petrolero de Colombia. Además, un fallo de octubre de 2018 del Tribunal Constitucional de Colombia, que impide efectivamente que los referendos locales prohíban los proyectos de energía, ha reforzado aún más la seguridad de las compañías petroleras extranjeras que buscan invertir en Colombia.

Por: Matthew Smith

Encuéntralo en: oilprice.com

Enlace: https://oilprice.com/Energy/Energy-General/Colombias-Oil-Rebound-Off-To-A-Rough-Start-In-2019.html

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Publicado por Juan Esteban Jaramillo Velez

Estudiante de Ingeniera de Petróleos de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia, sede Medellín. Presidente del European Association of Geoscientists and Engineers UNALMED Student Chapter.

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