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¿Cuántos barriles de crudo tiene Estados Unidos como reserva estratégica?

En los últimos días se ha mencionado la posible suspención de la compra de crudo por parte de Estados Unidos a Venezuela, por ahora, este lunes 31 de Julio se supo que el gobierno estadounidense decidió limitar las anunciadas nuevas sanciones a Venezuela a la imposición de sanciones personales contra el presidente Nicolás Maduro, debido al polémico manejo del poder que Maduro le ha dado a su país. Sin embargo, el hecho de suspender difinitivamente las importaciones de crudo por parte de Estados Unidos, no es un hecho que le preocupe a la nación, pues se ha hecho pública la reserva estratégica que el país norteamericano tiene en una especie de cuevas en Luisiana;  si en el futuro Donald Trump decide expandir las mencionadas sanciones, la Reserva Estratégica Petrolera de Estados Unidos estaría llamada a jugar un papel importante.

El Origen de las Reservas

El origen de la Reserva Petrolera Estratégica de Washington se remonta a 1973, cuando los estados árabes impusieron un embargo petrolero a Occidente en retaliación por su apoyo a Israel. La economía global sufrió un golpe desastroso con ese embargo, del que Estados Unidos no escapó. Los precios de la gasolina se multiplicaron. La gente tuvo que hacer fila para reabastecer sus autos. Y una buena parte de la infraestructura industrial estadounidense, basada en la premisa de combustible barato, empezó a verse amenazada con la obsolescencia.

En 1975 el gobierno estadounidense reaccionó estableciendo la Reserva Estratégica, almacenando el combustible en cuevas rodeadas de formaciones salinas.

El mantenimiento del sistema cuesta cerca de US$200 millones anuales.

A cambio, Estados Unidos ha salido airoso en numerosos incidentes que involucraron interrupciones de las importaciones de petróleo.

Entre otros casos, se produjeron durante la Guerra del Golfo en 1991, y luego del huracán Katrina de 2005, que afectó parte de la infraestructura energética estadounidense, en donde se usó petróleo de la reserva estratégica para compensar la caída.

En los años 2002-2003, Estados Unidos dejó de recibir cerca de 1.5 millones de bpd de Venezuela, debido a una huelga petrolera que se desarrollaba en el país suramericano.

A diferencia de hoy en día, esta situación afectaría ligeramente Estados Unidos, que actualmente posee una Reserva Estratégica de 688 millones de barriles, que corresponden a cubrir cerca de 141 días de importaciones de crudo con la reserva.

Trump propuso hace algunos meses vender cerca de 270 millones de barriles con el fin de reducir el costo de mantener la reserva, sin embargo, esto representaría un riesgo energético para el país, si se quedará con apenas un poco más de la mitad la Reserva Estratégica en una situación de emergencia, por lo tanto la propuesta sigue en discusión.

Varios países cuentan con Reserva Estratégica:

Estados Unidos no es el único país que emplea estos enormes sistemas de almacenamiento de crudo.

Japón, por ejemplo, tiene cerca de 500 millones de barriles almacenados en tanques sobre la superficie en el suroeste del país.

Y otras potencias como China están expandiendo sus instalaciones con ese propósito.

Fuente: BBC [Publicado 01 de Agosto de 2017] - [Consulta 04 de Agosto de 2017]

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Publicado por Lorena Pinzon

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