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100 años de industria petrolera en Colombia

Por estos días se va a realizar la I Cumbre de Petróleo y Gas: "100 años impulsando el desarrollo de Colombia", en la cual se celebra como lo dice su nombre, los 100 años de una industria que además de impulsar el desarrollo ha convivido con muchas de las situaciones favorables y adversas en nuestro país. La industria petrolera siempre es uno de los principales actores de las mismas, convirtiéndose en la fuente de mayor ingreso a través de la inversión extranjera que atrae y de las regalías e inversión social que ejecuta en las regiones donde realizan su actividad principal las compañías petroleras (1).

Hoy en Colombia, después de la crisis debida a los bajos precios del petróleo a nivel mundial y luego hace poco más de un año el entonces Ministro de Hacienda comentara en su discurso en el Congreso de la Asociación Colombiana del Petróleo que el sector de los hidrocarburos había tenido su relevancia en el pasado y que había un gran agradecimiento por parte de la nación hacia una industria que tuvo su valor en años anteriores, pero que ya había pasado su momento. Informo además que el interés del gobierno en ese momento estaba puesto en otros sectores como la construcción y el agrícola.

Sin embargo, una vez el precio comenzó su repunte (2), ese mismo gobierno volvió sus ojos a este sector que en los últimos años sufrió el desprecio de las comunidades, los políticos, las entidades financieras, otras industrias y del público en general, debido a las campañas de desinformación que la han atacado con banderas de “falsos ambientalistas”, quienes no buscan más que relevancia dentro de su entorno y que ven en el menoscabo populista de la imagen del petrolero, una herramienta sencilla para atraer adeptos con dilemas falsos como escoger entre petróleo y agua, los cuales son igual de vitales para mantener el estilo de vida que conocemos y que en ningún momento han competido por su importancia en nuestra supervivencia como lo hacen creer los detractores de esta bella industria (3).

Hoy, el gobierno entrante, y luego de su evaluación de la situación financiera del país, ha encontrado un hueco fiscal que se torna incómodo para el desarrollo de las actividades normales con las que se había comprometido, entonces nuevamente le echan mano a las regalías en especial del petróleo para cubrir el déficit que el sector educativo tiene actualmente y hábilmente intenta sofocar las protestas estudiantiles de los dos últimos meses mediante el anuncio de trasladar un billón de pesos de este rubro hacia las entidades educativas (4), teniendo en cuenta que por cada dólar que aumente el precio del crudo tendrá un impacto positivo en la economía nacional y su PIB. 

Adicionalmente, el gobierno actual pretende mejorar sus flujos de caja a través de leyes que permitan a las compañías operadoras pagar anticipadamente la renta, con el fin de tener acceso a dinero líquido que este tipo de compañías puede generar, teniendo en cuenta el buen momento por el que pasa el sector y los excesos de liquidez que pueden llegar a tener dichas compañías en lo que va del 2018 y en el próximo año (5), esto dará mayor importancia al crudo en el entorno nacional que ya está cambiando la percepción que el gobierno tiene hacia el sector el cual le puede generar más réditos con la aplicación de tecnología de punta para la apropiación de nuevas reservas.

Estas técnicas se destacan en forma interesante y deben ser apoyadas en especial por entidades como el Instituto Colombiano del Petroleo, único ente investigador del sector, este es el caso del recobro mejorado, que por cada punto que se logre incrementar el factor que lo determina serán cerca de 100 millones de barriles adicionales los que se sumarán a las reservas actuales (6), o las operaciones off shore que podrán atraer inversiones por más de 1,350 millones de dólares a partir del 2019 (7) y se visualiza como el futuro proyecto energético en los siguientes 25 años, finalmente el fracking para extracción de crudo en roca generadora, que se postula como la estrella a mediano plazo y está lista para su aplicación en el país, contribuyendo al incremento de reservas y de ingresos al país de unos $800,000 millones anuales a partir de 2028 según Fedesarrollo (8), a pesar de las últimas noticias que son lamentables sobre archivo de los procesos de licenciamiento en la aplicación de esta técnica en el Magdalena Medio por parte del ANLA.

Sin embargo, hay un problema grave aún y que no tiene una solución a corto plazo, y  es el tema de las regalías que en el gobierno Santos fue distribuida a todas las regiones en forma equitativa y que hoy no se sabe a ciencia cierta qué ha pasado en muchas zonas(9), donde se han invertido supuestamente en los planes para los que fueron destinadas y que en muchas ocasiones se disfrazaron de la tan maligna “mermelada” que hoy por hoy hace que de los recursos destinados se desconozca su finalidad y en otros casos, ni siquiera hayan sido solicitadas por desidia de los gobiernos locales. 

Este es un tema que el gobierno debe mirar con cuidado y los nuevos planes del legislativo y ejecutivo deben concentrarse en la distribución justa de las regalías en los municipios productores y no productores, ya que este será un aliciente para que los políticos locales y la comunidad de las zonas con potencial de producción de hidrocarburos puedan visualizar inversiones y oportunidades laborales, eso sí, teniendo unas reglas claras para la destinación de dichos recursos.

En sus 100 años, la industria ha tenido aciertos y en ocasiones desaciertos, pero en general, en Colombia se ha impulsado en forma sostenible la economía y se visualizan tiempos de abundancia en las finanzas no solo de las compañías petroleras (10), como en el caso de Ecopetrol que se estima pueden aumentar hasta casi triplicarse, sino también para el gobierno, la comunidad en general y los profesionales relacionados con la industria que han visto el crecimiento de la demanda laboral en los últimos meses, luego de años de contracción de las nóminas en las compañías operadoras y de servicios.

Finalmente, el sector y el gobierno deben ser cautos con la situación actual de mejores precios y debemos tener en cuenta que Colombia no es un país petrolero, aunque su renta si dependa de este sector, así que es recomendable tomar todas las previsiones para que una situación como la vivida desde el 2014 no se vuelva a presentar y este siga siendo un sector próspero que genere bienestar a toda la población y en especial a los que vivimos y luchamos de esta industria, ese es nuestro reto.

  1. http://www.oilchannel.tv/noticias/precio-del-petroleo-impulsa-el-sector-energetico-del-pais
  2. http://www.oilchannel.tv/noticias/colombia-se-beneficia-del-auge-del-petroleo-pero-algunos-desafios-se-mantienen
  3. http://tradingpetroleum.com.co/el-dilema-agua-o-petroleo-es-un-falso-dilema-entrevista-a-brigitte-baptiste/
  4. http://www.redmas.com.co/colombia/autorizan-billon-pesos-regalias-la-educacion/
  5. http://www.oilchannel.tv/noticias/que-pasaria-con-el-pago-anticipado-de-renta-de-petroleras-y-mineras
  6. https://www.portafolio.co/economia/crecen-produccion-y-reservas-de-ecopetrol-por-recobro-mejorado-519691
  7. https://www.elheraldo.co/offshore-en-barranquilla
  8. http://www.oilchannel.tv/noticias/el-fracking-mejoraria-las-cuentas-nacionales
  9. http://www.oilchannel.tv/noticias/en-la-guajira-no-se-sabe-en-que-se-gasto-el-dinero-de-las-regalias
  10. http://www.oilchannel.tv/noticias/utilidades-de-ecopetrol-casi-se-triplican-en-el-tercer-trimestre

Por MARIO ZAMORA S.

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Publicado por Mario Zamora S.

Ing. Petróleos, cand. MBA, Empresario, Investigador y Consultor, más de 18 años en la industria. Director de Multinacionales Energéticas en USA, Colombia y Centroamérica. Chairman SPE Colombia (2015-2016) y Secretario de JD ACIPET (2007-2014)

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